¿Sabías que un 2% de la población adulta mundial y entre un 5% y 7% de la población infantil padece alergia alimentaria? Esta respuesta del organismo puede llegar a tener efectos nocivos a nivel dermatológico, digestivo y general, llegando a ser mortal. Aunque es un problema que no se entiende del todo, la comunidad médica lo ha reconocido y trabaja en pro de ello. A continuación, descubre en qué consiste  y cómo se puede prevenir.

¿En qué consiste la alergia de los alimentos?

La alergia de los alimentos o alergia alimentaria se define como una respuesta exagerada del sistema inmunológico causada por el consumo de algún alimento. Se ha comprobado que una pequeña porción del alimento alérgeno puede desencadenar consecuencias serias al organismo. Entre los alimentos que más causan este tipo de respuesta al organismo se encuentra la leche, los huevos, el maní, las nueces, los mariscos, así como el trigo.

Es necesario destacar que la alergia alimentaria no es lo mismo que la intolerancia a los alimentos. En la primera, la respuesta es causada por el sistema inmunológico, provocando efectos nocivos a nivel digestivo, en la piel, así como, en el sistema respiratorio. La intolerancia, no muestra una respuesta inmunológica, solo una alteración en el metabolismo o digestión de los alimentos.

En la actualidad, el problema de la alergia a los alimentos es muy común. Sin embargo, se estima que es una condición poco reportada a los profesionales de la salud. Es más frecuente en los niños menores de 4 años que, en ocasiones, la superan a medida que van creciendo.

Características de la alergia alimenticia

La alergia alimentaria es un problema muy frecuente que se manifiesta con síntomas propios de una reacción alérgica. Puede, incluso, llegar a causar un shock anafiláctico cuya consecuencia es mortal si no se recibe ayuda. Algunas de las características más comunes de esta condición son:

En qué consiste la alergia de los alimentos

Síntomas

Los síntomas de una alergia alimenticia se pueden manifestar en distintos órganos del cuerpo. Generalmente, estos pueden incluir lesiones en la piel, en el sistema respiratorio, digestivas y cardiovasculares. Dentro de las señales más comunes se encuentran:

  • Urticaria, comezón o picazón en la piel.
  • En el sistema respiratorio se puede manifestar rinitis alérgica, congestión nasal, silbido al respirar, estornudos y dificultad para respirar. En pacientes con asma, también, se puede generar broncoespasmos lo que impide la respiración y puede causar la muerte.
  • A nivel gastrointestinal se puede manifestar dolor abdominal, vomito, náuseas y, también, diarrea.
  • Otros síntomas comunes son hinchazón de los labios, rostro, lengua y garganta. También, desmayos, mareos e inflamación generalizada.
  • En casos extremos se puede presentar Anafilaxia. Esta afección cursa con estrechamiento de las vías respiratorias, aceleración del pulso, descenso de la presión arterial, así como, pérdida del conocimiento.

Estos síntomas pueden aparecer en cualquier momento luego de consumir el alimento, tardando desde unos segundos hasta horas en manifestarse la reacción. En caso de anafilaxia, se requiere acudir de inmediato a un centro de urgencias.

Causas

En pacientes con alergia alimentaria, el sistema inmunológico identifica de forma equivocada un alimento o sustancia consumida. Por ello, libera anticuerpos que neutralizan la sustancia que causa la alergia y genera los síntomas de una reacción. Este fallo se puede producir en función del estado de la mucosa intestinal, la edad del individuo y la presentación del alimento.

Diagnóstico de la alergia alimentaria

Aunque no existe una prueba para confirmar la alergia, el diagnóstico puede que requiera:

  • Evaluación de los síntomas presentados luego del consumo de cierto alimento.
  • Antecedentes de familiares con alergias.
  • Análisis de sangre que midan los niveles de anticuerpos en el organismo.
  • Eliminación de los alimentos sospechosos por un tiempo y reincorporación de los mismos.
  • Prueba cutánea, que consiste en la colocación de extracto de los alimentos alérgenos en la piel para medir la reacción.

Por lo general, el médico elabora un plan de acción para determinar el tipo de alergia y elegir el mejor tratamiento.

¿Se puede curar la alergia alimentaria?

No, la alergia a los alimentos no se puede curar, pero si se puede tratar. Por lo general, el tratamiento consiste en evitar el alimento que causa la reacción de hipersensibilidad. En casos de niños menores de tres años que experimentan alergia alimentaria, se curan de forma espontánea. Sin embargo, si al cumplir los 5 años de edad esta no cede, es poco probable que se cure la patología.

Se puede curar la alergia alimentaria

En la actualidad, una terapia que ha llevado a reducir los síntomas de las alergias es la exposición gradual a los alérgenos. La introducción de pequeñas cantidades de alimento, pueden llevar a una desensibilización que torne la vida del individuo más normal. Por tal razón, esta terapia se realiza con el fin de evitar una reacción grave o mortal.

¿Cómo prevenir la alergia a los alimentos?

La única forma de prevenir la alergia a los alimentos es evitar el consumo o contacto con la sustancia que provoca la reacción. No obstante, para evitar recaer y sufrir un ataque de alergia se recomienda:

  • Leer la etiqueta de los alimentos, medicinas y cualquier sustancia de consumo. Lo ideal es evitar que contengan los alérgenos, así como derivados de estos.
  • Preguntar en todo momento los ingredientes que posee los alimentos que se ofrecen.

Sin embargo, al estar en un ambiente rodeado de distintos elementos que pueden provocar la aparición de estos síntomas se recomienda el consumo de antihistamínicos. En casos graves como la anafilaxis, es posible que el médico recomiende el uso de Epinefrina.

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Mas información:

En conclusión, la alergia a los alimentos es una condición que puede afectar a grandes y chicos. Consiste en la reacción exagerada del organismo ante un alimento que considera una amenaza. Es imprescindible conocer todo sobre esta afección, ya que es la mejor manera prevenirla.